Highland Dancing competitie tijdens Keltfest 2019 Vijfhuizen onderdeel van highland games

Highland Dancing Competitie

Wat zouden de Highland Games zijn zonder een Highland Dancing competitie?

Er is vrijwel niets dat de spirit van de Schotse cultuur beter laat blijken dan Highland Dancing op Highland Games. Tegenwoordig is de meerderheid van de dansers vrouwelijk, maar de wortels van deze dansen liggen in de militaire clan cultuur en Schotse folklore. Oorspronkelijk was Highland Dancing dan ook alleen voor mannen, en de clan chiefs gebruikten de zwaarddansen en andere dansen om hun beste mannen te kiezen. De mannen konden hiermee hun kracht, uithoudingsvermogen en discipline tonen.

In Highland dancing dansen de dansers op de bal van de voet. Highland dancing is een vorm van solo step dancing, van waar het zich ontwikkelde, maar waar sommige vormen step dancing vooral op het geluid gefocust zijn, is Highland dancing zich gaan richten op een combinatie van passen, en de posities en bewegingen van het bovenlichaam, armen en handen.

Sommige Highland dances stammen af van traditionele volksdansen. Een voorbeeld hiervan is de Highland Reel, ook wel bekend als de Foursome Reel, waarin groepjes van vier dansers afwisselend tegenover elkaar passen dansen en daarna weer in een acht-figuur langs elkaar dansen. Hoewel ze samen dansen worden de dansers in competities individueel beoordeeld als de Highland Reel wordt gedanst. De meeste Highland dances worden solo gedanst.

Categorieën binnen Scottish Highland dances

Scottish Highland dances worden over het algemeen in drie categorieën verdeeld. Categorieën zijn meer voor het gemak dan strict onderscheid:

  • Highland dances (zoals de Highland Fling en Sword Dance), gedanst in Kilt
  • National dances (zoals de Scottish Lilt, Flora McDonald’s Fancy), gedanst in National of Aboyne dress
  • Character dances (zoals de Sailor’s Hornpipe en Irish jig)

De bekendste Highland dances zijn de Highland Fling en de Sword Dance. In de Sword Dance dansen de dansers over twee gekruiste zwaarden. Deze stellen hun eigen zwaard voor en het zwaard van de vijand. Het is belangrijk dat de danser de zwaarden niet aanraakt – tegenwoordig betekent het aanraken van de zwaarden dat ze punten kwijtraken, of zelfs gediskwalificeerd worden. Maar in het verleden werd het gezien als een slecht voorteken voor de strijd. In de Highland Fling proberen de dansers zoveel mogelijk op één plaats te blijven dansen. Hun armen stellen het gewei van een edelhert voor.

National dances zijn vrouwelijker en ballet geïnspireerd, en laten toe dat er elegantere bewegingen worden gemaakt.